Le Thé

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Nature

Tout sur le thé. Comment choisir, comment acheter, comment infuser ?

Pourquoi notre attachement au thé est-il si fort ? Peut-être parce que pendant de nombreuses années d'après-guerre, on ne pouvait pas acheter de café vraiment bon et que les thés étaient plutôt, plutôt bons (Yunan, Ceylan, Madras, Five O'clock plus Twinnings et Pickwick de Pewex). C'est peut-être parce que les propriétés réchauffantes du thé sont particulièrement importantes dans notre climat. Peut-être parce qu'il était et est toujours bon marché. Ou peut-être parce qu'une tasse de thé chaud tenue dans nos mains nous a toujours procuré du plaisir. Et c'est toujours le cas.

Plantations

Avez-vous entendu parler du camélia, un arbuste à la floraison magnifique ? Les théiers appartiennent à la même famille. Aujourd'hui, on trouve des plantations de thé dans de nombreux pays. La Chine, l'Inde et le Sri Lanka sont en tête - ce qui n'est probablement pas surprenant. Mais l'Indonésie et le Kenya sont également des puissances du thé. Le thé est cultivé en Indochine, au Japon, en Afrique du Sud-Est, en Turquie et en Iran, et même dans certains pays d'Amérique du Sud. Les Chinois disent que plus les plantations sont hautes, plus le thé est savoureux. C'est probablement la raison pour laquelle les thés des contreforts de l'Himalaya - à la frontière entre le Népal et l'Inde - sont si populaires, et pourquoi chaque colline du Sri Lanka est occupée par des plantations de thé.

Les récoltes dépendent du climat : plus il fait chaud, plus elles sont fréquentes. Dans le climat de mousson du Sri Lanka, les feuilles fraîches peuvent être récoltées jusqu'à tous les 7-10 jours. Dans le nord, par exemple dans la province de Darjeeling, il peut être récolté trois ou quatre fois par an. Cela augmente probablement aussi le prix du thé de ces régions. Le travail de récolte est difficile et exige attention, précision et délicatesse - c'est pourquoi il est généralement effectué par les femmes. Il faut récolter environ 2 000 à 3 000 feuilles par kg de thé. Tous les thés sont fabriqués à partir des feuilles du même arbuste ; les différences résident dans la méthode de production.

Types de thé

Thé noir

Le type de thé le plus populaire, disponible sous différentes formes : feuilles, granulés et instantané. On dit qu'il a été découvert par accident lorsqu'un envoi de thé vert de l'Inde vers l'Angleterre a été mouillé et que les feuilles ont fermenté. Le processus de production du thé noir se déroule en quatre étapes. Immédiatement après la récolte, les feuilles sont flétries. Cela prend une douzaine d'heures : les feuilles sont étalées sur des grillages, l'air souffle sur elles et cela les rend souples et flexibles.

L'étape suivante est le roulage. Cette opération peut être effectuée à la main ou à l'aide de machines simples si le producteur veut des feuilles entières. Si la qualité est inférieure et que le thé est produit en masse, les feuilles sont écrasées, tordues et déchirées par une machine en plus d'être roulées. Ces thés, généralement indiens, sont désignés CTC (crushing, tearing and curling).

La troisième phase est l'oxydation, également connue sous le nom de fermentation. Les feuilles sont laissées à mûrir pendant plusieurs heures à des températures inférieures à 30 degrés Celsius - et des enzymes font passer la couleur des feuilles du vert au brun au contact de l'air (plus l'oxydation est longue, plus la couleur est foncée) .

Et enfin, le séchage : il a lieu dans des fours ou des tunnels spécialement chauffés. C'est là que le thé prend sa couleur et son arôme définitifs. Il peut être trié et emballé. Et puis il peut être mélangé, ou mixé, car pour conserver le même goût à leur thé, les entreprises mélangent différents types de feuilles provenant de différentes plantations. Lipton se vante de pouvoir trouver jusqu'à 30 sortes de thé dans un seul sachet express.

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Thé vert

Récolte, flétrissement - comme pour le thé noir. Mais en plus, les feuilles sont soumises à la vapeur pendant quelques dizaines de secondes. Ensuite, les feuilles sont séchées ou écrasées et roulées en granules ou en boules (par exemple, la poudre à canon). Le thé vert est l'amour des Chinois et des Japonais. Nous l'apprécions probablement aussi pour ses valeurs santé.

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Thé blanc

Ce thé des plus délicats est obtenu en séchant les feuilles les plus jeunes. Dans de nombreuses plantations, les buissons sur lesquels les feuilles de thé blanc doivent être récoltées sont également protégés du soleil. Produit en Chine et au Népal.

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Thé Pu-erh ( thé rouge)

Un thé très cher qui subit un processus de fermentation et de vieillissement supplémentaire. Même jusqu'à 50 ans. Goût et arôme forts, plutôt pour les connaisseurs. On peut dire que les thés rouges disponibles dans nos magasins n'ont pas grand-chose en commun avec les vrais pu-erh. Il est uniquement produit en Chine.

Thé jaune

Le processus de séchage est plus long que pour le thé blanc, pendant lequel une oxydation partielle se produit. Rare en Europe, il vaut la peine de le commander à ceux qui reviennent de Chine, car c'est une rareté.

Thé Ulung (thé bleu)

Le processus de production, à forte intensité de main-d'œuvre, consiste à jeter les feuilles flétries dans un panier pour en effacer les bords et augmenter la surface d'oxydation. Enfin, les feuilles sont roulées ou malaxées pour former des pépites. Ensuite, c'est le séchage. Produit uniquement dans quelques provinces de Chine et de Taïwan. L'ancien communiste ulung tea n'a rien à voir avec cette technologie.

Thés aromatisés

Tout thé peut être aromatisé, il suffit d'ajouter des aromes. Parmi les plus célèbres, citons : Earl Grey (arôme bergamote) et thé vert au jasmin. Les thés classiques ne comprennent pas les boissons au maté, fabriquées à partir des feuilles de la plante de houx du Paraguay, les Roiibos fabriqués à partir du buisson rouge africain, ni les tisanes.

Comment choisir, comment acheter

La coutume louable d'acheter directement aux producteurs dans le cas du thé est, pour des raisons naturelles, difficile, dans tout les cas choisissez du thé en vrac et évitez le thé en sachets. Tous les grands producteurs ont leurs propres plantations de thé. Mais pas en Chine, où le thé est acheté auprès de grossistes appartenant à l'État. Au Népal, en Inde ou au Kenya, vous pouvez acheter des feuilles auprès d'un cultivateur spécifique et même choisir une récolte spécifique. C'est exactement ce que fait la petite entreprise familiale mytea-shop.fr, unique en France. Les propriétaires parcourent le monde, testent et achètent. Lorsque vous commandez du thé chez eux, vous savez d'où il vient, de quel type de feuilles il s'agit, quand il a été récolté, etc.

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COMMENT INFUSER / PREPARER LE THÉ

  • Pour que les feuilles puissent céder leur saveur à l'eau, elles ont besoin d'espace pour se développer. Il est difficile pour eux de le faire dans un sac express, certainement plus facile dans une pyramide. Il est difficile d'obtenir toute la saveur du thé infusé à l'aide, par exemple, d'un infuseur fermé en métal. Les meilleurs résultats sont obtenus en utilisant une théière, ne serait-ce qu'avec une passoire interne. Les feuilles doivent flotter !

  • N'utilisez que des récipients et des passoires en verre, en porcelaine ou en métal. Tout autre matériau, même s'il est beau, altère le goût du thé (passoire en bambou, sachet de thé en papier).

  • Faites bouillir la théière avant d'y verser le thé.

  • Versez d'abord les feuilles, puis de l'eau à la bonne température (voir ci-contre). Et non l'inverse

  • Il est également conseillé d'ébouillanter vos ustensiles de service : tasses, verres et tasses à thé.

  • Versez l'eau sur les feuilles après un certain temps. Une infusion plus longue modifiera le goût et les propriétés du thé : il sera plus fort, mais plus amer et perdra ses propriétés stimulantes.

Température et durée d'infusion optimales

  • Le thé blanc : 90 degrés C - 3-10 min
  • Thé vert : 70-80 degrés C - 1-3 min
  • Thé noir : 95 degrés C - 3-5 min
  • Le thé Pu-erh : 90 degrés C - 3-10 min
  • Thé jaune : 80-90 degrés C - 3-5 min
  • Thé Ulung : 95 degrés C - 5 min

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Marie

Juste moi, moi et moi, explorant l'univers de la vie. J'ai un cœur rempli d'amour et un intérêt pour le thé et les infusions. J'ai envie de partager ma passion avec vous.